小黑裙、菱形格纹、N°5、毕加索、达利、卡尔·拉格斐、山茶花、双C标志……这些人人熟识的符号背后,藏着一个时尚先锋女性的华丽过往。

她就是可可·香奈儿。她率先将男性的针织毛衣改为女装;还从水手裤中取材,推出“sailor pants”和 “beach pyjamas”,她鼓励女性穿上男裤……

1月10日,是可可·香奈儿逝世51周年(1883年8月19日-1971年1月10日)的日子。独特、大胆、敢于追求想要的一切,是她给人留下的印象,但她并非一个完美的女性。坊间对她的传闻亦不少,或推崇或贬低。

可可·香奈儿的成长之路并不顺遂。香奈儿出生于法国的一个小镇。原名加布里埃·香奈儿的她从小生活在科雷兹修道院。而幼年期间,她一直被不幸笼罩。

母亲是村妇,父亲是商贩,贫寒的家境让她很早就懂得了自己需要自食其力。于是,香奈儿在修道院学习缝纫,成为拥有一技之长的裁缝。这也为她后来的职业发展奠定了基础。即便是修道院放假,她也还是继续学习,精进技艺。

年满18岁后,香奈儿在当地一家裁缝店做起了缝纫女工。与此同时,她还兼职一份卖唱工作,唱歌跳舞吸引年轻军官。也就是在那个时候,香奈儿获得了“可可”这个昵称,不过这并不是什么好名字,Coco是cocotte的缩写,意为“情妇”。

那段时间,香奈儿开始接触上流社会,也不得不为了伪装自己的出身编织谎言。她声称,自己的母亲是在她六岁时去世的(实际上是12岁),母亲离世后,父亲将她送给姨妈照顾,独自去了美国。

1905年,香奈儿在城里人气最高的咖啡馆里,认识了人生中第一个贵人——艾提安·巴洛桑(Etienne Balsan)。1906年,她应邀住进了巴洛桑的庄园里。这一年他28岁,她23岁。他是一个大资本家的儿子,为人慷慨,交友广阔。可以说,巴洛桑是香奈儿进入上流社会的“敲门砖”。

1908年,香奈儿开始和巴洛桑的好朋友亚瑟·卡波尔(Arthur Capel)谈恋爱,两人的关系维系了九年之久。尽管卡波尔很花心,最后没有迎娶香奈儿,但他不仅资助香奈儿在时尚界攻城略地,还让她认识了著名导演加布里埃尔·多里艾,并为大导演制作了两顶帽子。

1910年,慢慢展现出服装方面才能的香奈儿成为一名专业的女帽设计师,在巴黎开了一家香奈儿精品店——Chanel Modes,算是正式涉足时尚圈。

“戴巨大帽子还能活动吗?”在大帽檐流行的时代,香奈儿大胆革新,设计的简洁女帽风靡一时。但做帽子绝不是她的追求,高级时装定制才是——1913年,香奈儿开设服饰店,把产品从帽子扩展到各种服装和饰品;1916年,其设计风格获得媒体的赞誉,雇员达到三百人;1918年,她不再需要靠情人的资助,而是靠自有资金扩张了巴黎的精品店,入驻高端商业街康朋街;1921年,推出Chanel No.5香水,从而获得巨额财富……

战争来临,贵族时代消亡。香奈儿改变了以往所有繁琐、层层叠叠的设计,改用简约的款式。香奈儿的时代终于来到了。

香奈儿创造了小黑裙,而穿上小黑裙的赫本尽显低调优雅,让全世界的女人都渴望拥有一条属于自己的小黑裙;香奈儿喜欢山茶花和狮子,因为她的星座是狮子座,她相信数字5能给她带来好运,至今这些都是香奈儿品牌中最重要的设计元素……

1939年9月3日,法国向德国宣战。几个星期后,香奈儿关闭了时装屋,只留下康邦街31号营业。此后,她隐居瑞士,低调了将近十年。在她离开的日子,巴黎的时尚界经历了翻天覆地的转变。

1954年2月5日,香奈儿的时装屋重新开张,展出了她的回归系列。这一年她71岁。对此,社会反响不一。有些人认为香奈儿的柔和色调和实用性的西装套裙已经过时。但美国《Vogue》杂志、英国的买手和全世界的女性都明白这一系列永恒的魅力和在精致衣柜中的重要性。

在后来的近二十年间,香奈儿继续着创新,在时髦干练的女性中间受到了意想不到的欢迎。她好像有用不完的点子,无论何时都信奉着“美丽的东西永不过时”这句话。

香奈儿之所以能被称为一位不受限的设计者,为服装史做出巨大的贡献,说到底是因为她了解女性,并能够深入挖掘自身,再打动其他人。她更愿意让时尚的观点、生活方式成为展现自己的方法。

“与其在意别人的背弃和不善,不如经营自己的尊严和美好。”“除非你是个下蛋的母鸡,否则,温顺是做不了大事的。”“我拒绝可爱,我就是傲慢的,我绝不低头。”“如果你想要无可替代,就必须时刻与众不同。”香奈儿的这些经典名句,即便放在现在也不过时。

1971年1月10日,香奈儿躺在床上抱怨呼吸困难。她的侍女帮她注射了最后一小瓶。香奈儿的人生定格在了88岁。

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