作为视频游戏业务最受尊敬的传奇人士之一,加布纽维尔的威乐软件公司(Valve Corporation)如今成为了全世界游戏玩家们心中的圣地。现在他持有这家私人控股公司超过50%的股份。

Valve(维尔福软件公司),位于美国华盛顿,是一家专门开发电子游戏的公司。它的第一个产品《半条命》在1998年11月发布,至今已经售出930万套。1999年,几位闲得无聊的员工突发奇想,以《半条命》为基础制作出战斗的MOD补充包,这正是被中国玩家熟知的《反恐精英》(Counter Strike)。本来他们仅是为了自己的娱乐,可没想到这个测试版被发到网上之后却在全美游戏排行榜轻易的排到了第一,连Quake3、DF3、SC等大作都被甩在后面。《半条命》是这家1996年才创立的小公司之前发布过的唯一产品,《反恐精英》几乎使它一夜成名。这只是他成功的一小部分,他改变了电脑游戏的销售方式。

起初,Steam只为《反恐精英》和《半条命2》进行游戏更新使用,随着普通美国家庭上网速度不断提高,通过网络下载方式购买游戏有了存在的价值和可能性。加布内维尔意识到,科技将注定改变人们的生活方式,游戏业也在所难免,他看准时机,果断决定将Steam转型为专业化的电脑游戏网络零售商。

很快,Steam便拥有了3000万注册用户,游戏零售上,只有任天堂、微软和索尼这种历史悠久的大公司能够与其媲美。去年,电脑游戏网络零售迎来里程碑,根据市场研究公司NPDGroup的数据,网络零售首次超越实体零售。在这个年销售额40亿美元的庞大电脑游戏市场里,Steam拥有50%至70%的市场占有率,知名电脑游戏开发商EA和Activision公司都是Steam的长期客户。EA公司总裁约翰里塞迪诺这样评价他的生意伙伴:“内维尔才华横溢,可以说是我所见过最聪明的人之一,他有种敏锐的目光,能够驾驭科技潮流并寻觅到一款游戏的成功之道。”

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