在接连官宣边锋马尔基尼奥斯、进攻中场法比奥维埃拉和门将马特特纳几位潜力新星和替补力量之后,阿森纳的夏窗补强“主菜”终于上桌:英超枪手于今日宣布,从曼城引进现年25岁的巴西射手热苏斯,后者将在新赛季身穿9号球衣。根据此前报道,这笔交易价值4500万英镑,而热苏斯则将与阿森纳签约至2027年。

“阿森纳没有中锋”,这可以说是早就人尽皆知的秘密。早在今年1月,枪手主帅阿尔特塔与加蓬人奥巴梅扬“割席”之后,兵工厂的锋线配置就显得尤其寒酸——余下的拉卡泽特、恩凯蒂亚要么失去了运动战进球的灵感,要么就是经验太少分量太轻,并且还都是合同只剩下半年。半年过后,31岁的法国人已经自由转会回了法甲里昂,而有过一些亮眼表现的恩凯蒂亚则得到了续约,但23岁的英格兰人此前的英超最佳数据也不过是单季5球,着实不像是能够委以重任独力挑起大梁之人。

有鉴于此,买前锋就成了阿森纳补强最重要的一环。此前也有过不少其他传闻,比如冬窗的联络弗拉霍维奇,有意瑞典人伊萨克,又或者是咨询埃弗顿中锋卡尔弗特-卢因,但或是因为球员的选择或是因为价格问题,这些选项都未能成真。最终,枪手把主要目标锁定在了夏窗引进热苏斯身上。巴西前锋既与阿尔特塔有过共事的经历,也因为同胞埃杜(阿森纳技术总监)的这层关系,更容易与阿森纳走得更近。

由于热苏斯与曼城的原合同只剩下最后一年,蓝月也并没有刻意阻拦前者的离去。当然在枪手已经花费3500万欧元(约合2990万英镑,另有500万欧的浮动条款)引进葡萄牙中场法比奥维埃拉的前提下,热苏斯的4500万镑好像也不算是特别便宜的花销。2016年,当曼城从巴西帕尔梅拉斯买下年仅19岁的热苏斯时,蓝月付出了2700万镑的转会费。而在那之后的6个赛季,热苏斯一直都没有成为球队的绝对骨干,只能算是介于主力与替补之间的“重要战斗力”。

那么“曼城的替补”又能让上赛季英超第5的枪手提升多少呢?如果只看进球数,有点怀疑可能是难免的。由于首发位置不稳定,热苏斯在英超还从未给人以“进球如麻”的感觉,他的最高记录是2019-20赛季的14球,2021-22的联赛破门则只有8次——不算太少,但考虑到曼城的整体强大以及中场创造力的旺盛,这样的数据肯定称不上是顶级射手。

事实上正是由于身穿9号的热苏斯不是顶级射手,曼城才连续两个夏天都在寻求引进巨星中锋:去年是凯恩,失败了;今年得到哈兰德之后,巴西人也就顺势被放走。不过话说回来,阿森纳远非曼城,后者的目标是征服欧洲,前者则还在为重返欧冠挣扎。两者的标准不会一样,配置也不一样,球员能发挥出来的效果也可能大为不同。

此前曾有英媒爆料,宣称热苏斯之所以很快情定枪手,重要原因是被埃杜和阿尔特塔的说辞打动——枪手未来的进攻体系或将围绕着巴西人来运转。这说法似乎有点夸张,但换个角度来思考却也不无道理。目前阿森纳的优势之一在于拥有多名有冲劲有创造力的中场选手,包括厄德高、萨卡、史密斯罗,还有新来的维埃拉也是助攻高手。他们的输送需要有人来消化,以前靠拉卡泽特不行,未来靠恩凯蒂亚也不让人放心。那么新来的主力射手不管是不是“战术核心”,他都会得到大量的支持,从而有望在进球数上实现突破。

从2021-22赛季的数据来看,热苏斯其实也还不是一个顶尖的门前杀手。他的英超进球数比预期进球数低了2.1,说明在机会的把握方面还是欠火候。事实上从2017年开始有“预期进球”这项数据时起,热苏斯大部分赛季都是“实际”低于“预期”,只有2020-21赛季的9球稍稍高过了预期的8.8。

不知是否是看透热苏斯当9号的天分稍有欠缺,瓜迪奥拉过去一年宁愿踢无锋阵,经常把巴西人摆在右边锋的位置也不扶正他做中锋。这就难免让人疑惑:阿尔特塔是否能把热苏斯打造成为自己的王牌杀手?不过正如前文所述,球队不同状况不同,现阿森纳主帅虽师出瓜仙,在曼城做过助教许久,但他的枪手还不是那种控球不会丢,围抢必然凶的类型。要想多赢球,阿森纳必须踢出进攻的速度与冲劲,而热苏斯正是那种快速灵动能配合的类型。

注意,巴西人的助攻数可是不少,比如上赛季英超就有8次与进球数持平。而根据Opta的统计,热苏斯是瓜迪奥拉麾下直接参与破门次数第5多的球员,所有俱乐部赛事95球加41助共计136,只低于梅西、斯特林、德布劳内和阿圭罗。

最后说到热苏斯的边锋属性,也有观点认为多一种选择更好:谁说缺中锋新来的就一定只能踢中锋?必要时换到边路也可以丰富球队的套路。在此之前,阿尔特塔就有让左边锋马丁内利客串中锋的经历。在拿下热苏斯之后,西班牙教头也可以选择尝试更多变的组合。

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